Delito de calumnias e injurias: definiciones, diferencias, requisitos y penas

El delito de calumnias e injurias tiene que ver con las lesiones hacia el honor. La primera se refiere a acciones que dañan la dignidad de las personas, mientras que la segunda se basa en imputar falsamente la comisión de un delito. En este post, te hablamos de cada caso, sus diferencias, penas y condiciones.

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Delitos contra el honor

Los delitos contra el honor son la calumnia y la injuria, las cuales se tratan de expresiones u opiniones emitidas con la intención de desacreditar la honorabilidad de alguien. El delito de calumnias e injurias está recogido en el Título XI del Libro II del Código Penal, yendo desde el artículo 205 al 216.

El honor consiste en un derecho fundamental, estipulado en el artículo 18.1 de la Constitución: «Se garantiza el derecho al honor, a la intimidad personal y familiar y a la propia imagen.»

Delito de injurias

El delito de injurias está definido en el artículo 208 del Código Penal: «la acción o expresión que lesionan la dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su propia estimación. Solamente serán constitutivas de delito las injurias que, por su naturaleza, efectos y circunstancias, sean tenidas en el concepto público por graves, sin perjuicio de lo dispuesto en el apartado 4 del artículo 173. Las injurias que consistan en la imputación de hechos no se considerarán graves, salvo cuando se hayan llevado a cabo con conocimiento de su falsedad o temerario desprecio hacia la verdad.»

En resumen, la injuria se trata de la manifestación de opiniones que dañan la dignidad de una persona.

Delito de calumnias

Según el artículo 205 del Código Penal, se considera calumnia «la imputación de un delito hecha con conocimiento de su falsedad o temerario desprecio hacia la verdad”. En otras palabras, el delito de calumnia se basa en atribuir un crimen a una persona sabiendo de que es mentira.

Diferencia entre calumnia e injuria

La diferencia entre injuria y calumnia reside en la imputación de un delito. Es decir, si el hecho que se imputa tiene naturaleza delictiva, estaremos ante una calumnia. En caso contrario, nos encontraremos ante una injuria.

Requisitos del delito de calumnias e injurias

El delito de calumnias e injurias ha de cumplir ciertos requisitos para ser considerado como tal:

  • Ser grave: por ejemplo, ser difundido de forma pública en un medio de comunicación.
  • Que el afectado haya iniciado una querella (o sus representantes legales si es menor): la Justicia no puede actuar de oficio, a no ser que se trate de funcionarios públicos y delito fuera cometido en relación a su función.
  • Antes de la querella, debe haber una audiencia de conciliación (o un intento de ella): la querella no puede iniciarse sin la certificación de este acto.
  • Aunque las penas varían, siempre implican la publicación o la divulgación de la sentencia condenatoria: el reconocimiento, arrepentimiento o retractación del acusado las reduce.

Por cierto, los delitos de injurias y calumnias vencen en el plazo de un año. Hablando de esto, recuerda que tenemos un post sobre la prescripción de multas administrativas.

¿Cuáles son las penas para los delitos de injurias o calumnias?

La injuria se castiga con multa de 3 a 7 meses. Si se divulgó con publicidad, la sanción es de 6 a 14 meses. La calumnia conlleva una pena de multa de 6 meses a 1 año. La difusión pública de la calumnia se trata de un agravante, que supone una pena de cárcel de 6 meses a 2 años o multa de 1 a 2 años.

¿Cuándo se podría perdonar la aplicación de una pena por calumnia?

La llamada exceptio veritatis está definida en el artículo 207 del Código Penal: «El acusado por delito de calumnia quedará exento de toda pena probando el hecho criminal que hubiere imputado.» Es la facultad del acusado de un delito de calumnia para probar la realidad del hecho que ha imputado a otro, quedando libre de responsabilidad penal.

¿Qué significa que una injuria o calumnia ha sido hecha con publicidad?

Esta cuestión está recogida en el artículo 211 del Código Penal, se refiere a las injurias o calumnias propagadas «por medio de la imprenta, la radiodifusión o por cualquier otro medio de eficacia semejante.» 

Responsabilidad de los medios de comunicación en los delitos contra el honor

En estos casos, es responsable civil solidario el propietario del medio de comunicación por el cual se ha divulgado la calumnia o injuria.

¿Cómo se denuncia el delito de calumnias e injurias?

El delito de calumnia e injuria sólo puede ser denunciado por el ofendido del delito (o por su representante legal). Se procederá de oficio cuando la ofensa vaya contra un funcionario público, una autoridad o un agente de ésta sobre hechos vinculados a su cargo.

Reparación del daño por calumnia o injuria

La reparación del daño en un delito contra el honor implica también la publicación o la divulgación de la sentencia condenatoria de la forma y en el momento que el Juez o Tribunal consideren.

El retracto del acusado por calumnia o injuria

Si el acusado de calumnia o injuria reconoce ante la autoridad judicial la falsedad de sus acusaciones, su pena se reducirá. Asimismo, podrá no inhabilitarse a éste de sus funciones, según indica el Código Penal.

Conclusión

Ahora ya conoces más en profundidad el delito de calumnias e injurias, así como sus penas, requisitos y diferencias. Si este texto te ha resultado de ayuda, recuerda que tratamos muchos más temas similares en SaberJudicial. Por ejemplo, te contamos si es legal poner cámaras en el trabajo.

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